Bouchons

Ces merveilleux objets vous permettent d'avoir votre espace personnel de tranquilité acoustique dans les villes encombrées. Présentation des différents types, et comment en acquérir sans trop bourse délier.

Le problème

Qu'il s'agisse de passer l'aspirateur, de travailler sur un ordinateur, de longer les boulevards de Paris, de subir les travaux ou d'assister à un concert de rock, vous pouvez ressentir le besoin de protéger vos oreilles d'un environnement acoustique violent. Vous pouvez aussi souhaiter vous isoler plus complètement de vos collègues de bureau ou des lecteurs bruyants d'une bibliothèque. Les bouchons d'oreille sont là pour ça.

Types de bouchons d'oreille

Vous pouvez trouver quatre types de bouchons d'oreille :

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Boîte de boules Quies

Les bouchons en mousse

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Pair de bouchons 3M 1100

Les bouchons d'oreille en mousse, correctement installés dans vos conduits auditifs, vous isoleront complètement des conversations ambiantes à voix basse, du bruit de votre PC, du bourdonnement de tel frigo, ou des travaux lointains. Ils rendront supportables le bruit du métro ou de la circulation de Paris. Ils vous permettront de faire des travaux relativement bruyants (au marteau, à la perceuse, ou à l'aspirateur) sans avoir mal. L'agression sonore des supermarchés due aux annonces promotionelles sera fort atténuée, bien que restant désagréable.

En pharmacie vous trouverez les bouchons jaunes cylindriques de marque EAR (ce sont les meilleurs) et aussi des bouchons multicolores "génériques" que je n'ai pas essayés.

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Paire de bouchons EAR Classic

Petite anecdote : la couleur jaune pour les bouchons a été déposée comme marque par la société Aearo qui fait les bouchons EAR (c'est marqué sur l'emballage). C'est pour cela que tous les autres bouchons en mousse sont d'une autre couleur.

Il y aussi les bouchons 3M 1100 de couleur orange. Ils sont plus gros, et viennent dans des petits sachets plastiques. On n'en trouve pas en France, sauf, sauf... auprès des sociétés qui vendent des équipements de protection individuelle pour le BTP. Évidemment le sens du commerce étant ce qu'il est en France, ils ne voudront même pas vous parler si vous n'avez pas un numéro SIREN. "Désolé, on ne vend pas aux particuliers !". Par contre vous pouvez en commander sur le net (voir plus bas).

Installation des bouchons en mousse

Les bouchons en mousse s'installent un par un. Vous devez rouler chaque bouchon entre vos doigts pendant quelques secondes jusqu'à ce qu'il devienne fin. Ensuite vous devez tirer sur votre oreille, et introduire le bouchon dans votre conduit auditif jusqu'à ce que seuls quelques millimères dépassent. Vous relachez ensuite votre oreille et attendez que le bouchon se dilate dedans pendant que vous préparez l'autre bouchon.

Je vous garantis que si vous ne les installez pas de cette façon (par exemple si vous les poussez simplement sans les rouler), ils ne serviront presqu'à rien. Autant mettre des boules Quies ou du coton.

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Boîte de 200 paires EAR Classic

S'habituer au port des bouchons

Le port des bouchons conduit à une sensation de pression plus ou moins forte (selon la marque et la taille) dans les oreilles. Cette sensation, désagréable au début, est constante en nature et s'oublie vite, surtout quand on a l'habitude.

Notez que les bouchons jaunes de la marque EAR sont disponibles en trois tailles qui diffèrent par leur longueur. Plus le bouchon est long, meilleure est l'atténuation. Cependant le confort peut en pâtir si votre canal auditif n'est pas très long.

Aussi dormir avec des bouchons peut être difficile au début, mais cela vaut vraiment la peine d'en prendre l'habitude.

Durée de port et réutilisation des bouchons

En général les bouchons en mousse ne peuvent s'utiliser qu'un petit nombre de fois.

Lorsque le bouchon séjourne dans l'oreille, il capte l'humidité de celle-ci. Cela altère sa rigidité. D'autre part des petites bestioles (bactéries) peuvent s'y développer avec le temps.

Pour ces raisons il est conseillé de ne pas utiliser le même bouchon trop longtemps. Personellement, je ne réutilise pas un bouchon plus d'un jour.

Les bouchons 3M 1100 se réutilisent très mal ; une fois enlevés, ils sont impossibles à remettre, sauf si on les laisse sécher.

Les bouchons de marque EAR se réutilisent très bien. Vous pouvez les relaver jusqu'à trois fois d'après la notice. Personellement j'alterne entre deux paires et poubellise une paire par jour.

Voici une astuce transmise par Pascal Koppler:

Salut, j'ai une astuce pour réutiliser tes boules EAR. Une fois utilisées, elles ont tendance à ne plus retrouver leur forme originale. Pour ce faire : J'ai déjà réutilisé une dizaine de fois mes boules EAR et à chaque fois elles reviennent comme neuves avec cette méthode. Et que d'économies !

  • lave-les bien au savon pour les désinfecter

  • rince-les à l'eau froide et laisse-les tremper dans l'eau 1 minute

  • dépose-les sans les essorer sur une soucoupe qui chauffe peu aux micro-ondes, et passe-les au micro-ondes pendant 30 secondes à 900 Watts (attention, une soucoupe qui chauffe trop peut entraîner la fonte de tes boules en mousse!). La vapeur d'eau qui va se former dans les mini-cavités des boules va provoquer leur dilatation jusqu'à reprendre leur forme d'origine. Le temps de séchage et de redurcissement des boules est variable (Je les laisse quelques heures).

Pascal Koppler, correspondance privée

Qu'est-ce qui se passe si on ne change pas assez souvent les bouchons ? C'est très simple. Ça commence à gratter et vous allez avoir d'abord une irritation des voies auditives puis éventuellement une infection.

Marcher et manger avec des bouchons

Marcher avec des boules Quies est très désagréable. Par contre les bouchons en mousse ne gênent pas la marche, et ils atténuent grandement le bruit des moteurs à explosion qui sillonent nos rues en nous rapprochant de plus en plus du Peak Oil cependant qu'ils encrassent nos poumons, tout cela pour déplacer quelques paires de fesses.

Par contre mastiquer m'est très désagréable avec tous les bouchons d'oreille.

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Boîte de 200 paires 3M1100

Parler et écouter avec des bouchons

Votre voix résonnant de façon caverneuse dans votre caboche, il est légèrement désagréable de parler quand on les porte.

Vous pouvez parfaitement aller acheter une baguette à la boulangerie en portant des bouchons ; vous entendrez suffisamment distinctement votre commerçant vous annonçant le prix du pain.

Par contre il n'est pas possible de parler au téléphone.

Vous pouvez toutefois écouter de la musique à l'aide de casques (ou sans, quitte à déranger vos voisins). Les bouchons 3M étouffent le son plus que les E.A.R. ; avec ceux-ci, il est nécessaire de compenser (à l'aide de l'égaliseur de votre chaîne ou de votre logiciel d'écoute de MP3/Ogg) la courbe d'atténuation spectrale des bouchons, dont certains points sont donnés sur la boîte.

Ne pas se ruiner

Bien, tout ça c'est chouette, mais à 2 euros la boîte de deux bouchons EAR en pharmacie, votre maigre allocation de recherche risque d'être convertie en mousse avec un rendement appréciable.

Une première solution consiste à faire toutes les pharmacies pour demander le prix des bouchons. Le prix de la paire peut varier du simple au quadruple dans le même quartier. Malheureusement il est difficile de trouver des bouchons à moins d'un euro la paire. Une exception : une pharmacie à Port-Royal vendait (en 2004) la paire de bouchons EAR cinquante centimes.

Attention. N'essayez jamais de marchander avec un pharmacien en France. Ce concept leur est étranger. Ayant une fois demandé « Et vous le faites à combien si j'en prends vingt ? » j'ai eu le plaisir de me ramasser un regard qui aurait été à mon sens plus adéquat si j'avais demandé « Vous savez s'il y a beaucoup de queue pour le papier toilette aujourd'hui ? ».

Si vous avez l'esprit rebelle et que vous faire arnaquer en pharmacie pour avoir le droit d'avoir la paix vous pèse, vous pouvez commander vos bouchons sur le net.

Il y a quelques sites aux US qui vendent des bouchons par correspondance. J'ai commandé deux fois chez earplugstore.com . La livraison se fait en deux-trois semaines. Il vaut évidemment mieux commander une ou deux grosses boîtes de EAR ou de 3M 1100. Chaque boîte coûte $ 18.50 pour les 3M 1100 et $ 23.50 pour les EAR classic. Il y a deux cent paires par boîte. Le prix de l'envoi est à peu près égal au prix de la boîte. Du coup, cela revient à $ 0.20- $ 0.21 par paire, ce qui fait, grâce à la « politique » de braderie monétaire de notre ami W, environ 17 centimes d'euro.

Par rapport à la pharmacie, vous divisez le taux d'arnaquage par dix.

Les bouchons d'oreille font aussi partie des équipements de protection individuelle utilisés dans l'industrie. Ainsi il est possible d'acheter des bouchons EAR et 3M en grosses boîtes chez les compagnies qui fournissent du matériel pour le BTP. Certains vendent aux particuliers, comme le Comptoir Métallurgique de Bretagne (tél. 33-(0)297801430, fax 33-(0)207802140) qui vend des bouchons EAR (ainsi que de bonnes chaussures pas cher).

Récapitulatif sur les différents types de bouchons

Il s'agit là bien entendu de mes opinions. Les niveaux de réduction sont ceux affichés par le fabricant.

Bouchons en cire (type Boule Quies)
  • Niveau de réduction affiché 27dB, en pratique insuffisante

  • Mauvaise tenue

  • Prix 0,59€ en pharmacie

  • Réutilisabilité moyenne

  • Mise en place lente

  • Non irritant, mais grosse gêne à la marche en raison de l'incompressibilité

Bouchons en mousse "moyen" (type EAR classic)
  • Niveau de réduction 29dB, en pratique très bon

  • Bonne tenue

  • Prix 0,10 à 0,17€ par correspondance à 1,00€ en pharmacie

  • Bonne réutilisabilité (si besoin laver, sécher)

  • Mise en place très rapide une fois que le geste est appris

  • Le confort est assez bon, mais gêne un peu pour la mastication

Bouchons en mousse "gros" (type 3M 1100)
  • Niveau de réduction 29dB, en pratique excellente

  • Très bonne tenue

  • Prix de 0,10 à 0,17€ par correspondance

  • Mauvaise réutilisabilité (usage unique d'après 3M)

  • Mise en place rapide

  • Parfois irritant, gêne à la mastication

2003-01-01